Californiens By Spøgelsesby

Ved første øjekast og uden nogen sammenhæng kan Californien by virke som enhver anden by i Amerika. Når du sammensætter dataene, fremkommer der imidlertid en meget anden historie. I henhold til 2010-folketællingen var befolkningen i Californiens by i det år 14,210, hvilket gør den til den 331st største by i staten efter befolkning. Intet bemærkelsesværdigt der; men i betragtning af hvor mange kvadrat miles byen har, 203,631, er det den tredjestørste by i staten efter område. Hvad skete der?

I 1958 begyndte ejendomsudvikler og professor i sociologi Nat Mendelsohn at købe op omkring 80,000 acres af Mojave-ørkenen. Hans plan var at skabe en splinterny boomtown til at konkurrere med den stadig voksende befolkning i Los Angeles. Han designede sin modelby med Central Park i centrum, indeholdende en 26-acre kunstig sø. Det gik dog ikke helt i planen, da væksten faldt utroligt under hans forventninger. I dag kan besøgende i Californien by køre langs de smuldrede asfalterede veje, der skulle definere boligblokkene. Den faktiske udviklede by udtager kun en lille del af den store plan. Satellitfotos afslører, hvor stort skelet er, og hvor lille dens bankende hjerte forbliver. Det er et fantastisk eksempel på, hvordan selv de bedst planlagte mus og mænds planer kan smuldre; måske er det den amerikanske drøm, der er markeret, hvor fiasko kan komme lige så let som succes.

Det er dog ikke helt dystre, og befolkningen er vokset fra 3,200 mennesker i 1985 til den relativt travle 14,210, som den anslås til at være i dag. Det blev indarbejdet som en by i 1965. Visse dele af planen har blomstret, og selvom Central Park måske ikke er så travlt, som Mendelsohn drømte, er det en smuk grøn oase midt i Mojave-ørkenen. Byen har sit eget samfundsskole, brandvæsen og politi- og skolesystemer. Det er hjemsted for et uafhængigt baseballhold, en kommunal lufthavn og en PGA-golfbane. Byen fungerer som et hjem for arbejdsstyrken stationeret ved Edwards Air Force Base beliggende lige syd for byen. Det har endda sin egen Mojave Air and Space Port. Landpriserne har forblevet lave, og nogle kan nu se det som en enestående investeringsmulighed, så måske Californien by bare er en sen blomstrer.

Der er endnu ikke meget at gøre eller se i Californien City end undre sig over den herlige, næsten dystopiske, fiasko i selve byen, men hvis du finder dig selv rejser her, vil du finde den indbydende og frem for alt billig. Det er en perfekt base af operationer for alle, der planlægger at komme ud og udforske ørkenen.

Flere ting at gøre i Californien