Mammoth Cave National Park, Kentucky

Kentucky's Mammoth Cave National Park, der måler mere end 400-miles af hidtil udforskede hulenetværk, er et ægte kalkstenunderland og det længste hulenetværk i verden. Fra elementer i hulerne, kendt som Frozen Niagara til Gothic Avenue, er dette sted i Kentucky faktisk en veritabel Aladdins hule med naturskatte, men det er ikke kun et sted med gamle huller, kupler, passager og hylder af klipper, farvet af stalaktitter og stalagmitter i mørke rum: der er en storslået nationalpark, der omfavner den, hvilket skulle gøre det til en bestemt must-see-oplevelse, som du en dag vil fortælle dine børnebørn om. Flere ting at gøre i Kentucky

1. Historie


Der er en mærkelig grænseflade mellem slaveriets historie i Amerika og Mammoth Cave Nationalpark, simpelthen fordi mange mænd, der faktisk var indrykkede slaver, var ansvarlige for at være rejseguider og også for at grave ud og opdage, hvad der i dag er nogle af parkens mest anvendte passager. Disse inkluderer sådanne grafisk betegnede elementer i hulerne som bundløs pit, Fat Man's Misery, Cleaveland Avenue og Mammoth Dome, hvilket gør slaver fra 19th århundrede, der levede temmelig elendige liv, til ikoner og helter fra 21 århundrede, der forbliver hædret og fejret.

Den gamle blanding af kalksten og sandsten har naturligt givet dette enorme hulenetværk, der består af passager og kuplede områder, der er større end dansesaler, og andre, der er for smalle til at folk kan komme igennem. Grotterne er meget stabile, men der er områder i netværket, herunder et massivt synkehul, kaldet Cedar Sink, hvilket kan vise sig ustabilt at udforske alene. Cedar Sink har en lille flod, der vises og derefter vender tilbage til sin underjordiske hul.

Spor af menneskelig beboelse i dette bemærkelsesværdige rum er dateret tilbage til tusinder af år af arkæologiske forskere, og der er bevis for, at kroppe blev mumificeret og begravet i ritualer, der taler om en sofistikeret kultur. Der er fundet forskellige slags gamle relikvier i hulerne, fra et par mokkasiner, der er vævet ud af græs, til fragmenter af kalebasser, våben og madlavningsredskaber samt rester af mennesker.

I modsætning til det indfald af populære antagelser, har der imidlertid ikke været nogen rester af uldne mammuter, der findes i disse huler. De blev navngivet således, det ser ud til, på grund af størrelsen på det indvendige rum, snarere end nogen forhistoriske dyr med store store tænder.

2. Mere historie


Enten af ​​to brødre fra det 19-århundrede med efternavnet Houchin, (historiske beretninger er ikke enige - nogle siger, at det var John og andre, Francis) var den første europæer, der stødte på hulerne i 1797, i en bjørns hals jagtekspedition. Han var desperat på flugt fra en bjørn, da han faldt ned i et hul og opdagede, at det var et kalejdoskop af kompleks naturlige arkitektur.

Inden for et år efter deres opdagelse var en prospektor ved navn Valentine Simons begyndt at udnytte hulerne til rester af saltpeter, der kunne sippes ud af det og genanvendes kommercielt som en ingrediens til kruttesprøjte. I det 19th århundrede blev hulen udvindet til calciumnitrat, som var en anden ingrediens til sprængstoffer. Det var faktisk en krigstid i Amerika.

Heldigvis eller ej var den næste prospekter, der overtog landet i 1830'erne, en mand ved navn Franklin Gorin, der blev rig gennem slavehandel snarere end krig, og han så landets værdi som turistmål og begyndte udnytter hans slaver til at være rejseguider og hulerforskere. Resten er ordspråkligt talt Mammoth Cave Nationalpark historie.

Når vi sprang frem til 1926, efter flere års kontrovers og interne kampe om ejerskab og salgbarhed af hulerne, og det land, der omgiver det, vedrørte private borgere i området en forening for at beskytte stedets integritet. Dette var en vigtig og uhyrlig tid i nationalparkens historie, da mange bondegårde og hjemlige boliger, der var etableret i området, blev tvunget til at blive rykket ud og flyttet væk.

Ved 1941 blev Mammoth Caves etableret som en nationalpark. Og efter 40 flere år, hørte det under den kulturarvsbeskyttelse, som Unesco tilbyder. Og det blev lavet til et internationalt biosfærereservat i 1990. Men stadig viser Mammoth-hulerne sig at være fascinerende opbevaringssteder af gamle ædelstene, af en arkæologisk art, og endda i dag opdages nye veje og passager. I årenes løb har dette netværk af mystiske kamre lavet af solid sten fascineret snesevis af opdagelsesrejsende, geologer og arkæologer, og der er et forskningsspor over hele terrænet, der med succes smelter nysgerrighedsværdien fra den almindelige besøgende med forskningsværdien for dybdegående miljøforsker.

3. Faciliteter


Mammoth Cave Nationalpark-oplevelsen er som en hel masse forskellige naturlige oplevelser, der rulles ind i en. Det er et sted, du vil besøge for sin mystik og surrealistiske kvalitet, men parken er et ekstraordinært landskab med alle de klassiske faciliteter i en stor stor park. Cykelstierne - ikke i hulerne, men i selve parken - tager dig udfordrende og fascinerende off-road stier.

Der er også et program med huleture, som er specielt designet efter årstiden, og som indeholder seværdigheder som Frozen Niagara og nogle af hulens kupler og drypsten, som får dig til at føle, at du er trådt ind i et andet univers. Det komplicerede netværk af floder i parken, både i hulerne og uden for dem, er enormt, og mens svømning generelt er forbudt, fordi vandmasser kan være vildledende og dermed farlige - mange ser lavt ud men er tusinder af meter dybe og ser ud stadig, men har kraftige strømme - hvis du er interesseret i at lege på vandet, kan du tage en lille båd, kano eller kajak ud på enten Green River eller Nolin River, hvis dens strøm og strøm er sikker.

Hvis du ikke er en erfaren sejler, er Mammoth Caves generelt ikke det klogeste sted at teste din mettle eller eksperimentere. Miljøet beskæftiger dog en række dygtige og kyndige rangere, hvis opgave det er at sikre din sikkerhed og besvare dine spørgsmål. Kontorerne i parken har faktisk et personale på næsten 20 fagfolk.

Der er en række forskellige niveauer af indkvartering under den internationale paraply fra Forever Resorts Inc, fra hytter til historiske hytter til campingpladser, som du kan drage fordel af, når du besøger Mammoth Caves. Men hulerne er halvdelen af ​​historien i denne 52,800 hektar store nationalpark, der kan prale af alt fra gamle huletegninger til dyb kolonialistisk historie. Det har sandsynligvis endda nogle residente spøgelser og historier om dem. Flere Kentucky destinationer

4. Besøg Mammoth Cave National Park


Mens adgang til selve parken ikke betales, skal du betale for ture, som hver har en anden pris. Du behøver ikke at booke din plads på en huletur, men det anbefales stærkt, at du gør det, da der er et begrænset antal steder på hver tur, og du ikke ønsker at rejse helt til parken for at opdager, at der ikke er plads til dig med en meget forventet oplevelse.

Sikkerhed er altid en vigtig overvejelse, når du besøger ethvert naturligt miljø, men muligvis mere i et område, der er defineret af huler. Sørg altid for, at nogen ved, hvor du skal, når du har en yen til at gå og gå langs en hulesti. Der er et antal afbildede stier i hulerne, men du vil ikke gå tabt et sted, der ikke kun er mørkt, men også koldt. Husk, at de fleste af hulerne ikke tillader brug af flashfotografering, og at du er nødt til at medbringe lommelygter.

Klæd dig passende til hulerne. Vandringerne kan være anstrengende af en række forskellige grunde, lige fra mørke til glatte overflader til en følelse af lukket følelse. Hvis du ikke har det godt med at komme ind i en hule, skal du bare ikke. Der er også en rimelig mængde vilde dyr i området. Gå ikke sammen med dem: selv en vaskebjørn i denne form for sammenhæng kan være farlig.

Og når vi tænker på dyr i denne nationalpark, er der en væsen, der kun findes her, intet andet sted i verden, som du måske er så heldig at se, når du besøger. Det er Kentucky hule rejer. Det er stærkt truet, men er en albino reje og trives i hulernes mørke.

Du kan tænke på huler og tænke på flagermus og deres dårlige omdømme i formsprog og børnenes eventyr. Faktisk er flagermus fascinerende væsener, der bruger en form for radar til at kommunikere, og der er mindst fem forskellige flagermusarter, der bor i hulerne eller deres omgivelser. De vil ikke lægge æg i dit hår, eller hvad det end er, at gamle kones fortællinger har advaret dig om flagermus, men skal behandles med den samme forsigtighed og respekt, som du vil betragte ethvert andet vildtyr i sit eget miljø.

Tilbage til: Kentucky weekendrejser og dagsture fra Nashville