Manchineel-Træ

Manchineel eller strandæble er et blomstrende træ, der findes i hele Florida, Caribien, Bahamas, Mexico og dele af Mellem- og Sydamerika. Træet vokser hovedsageligt i brakvand af mangrover og sumpe langs kysten. Manchineeltræet er medvirkende til at forhindre erosion ved at stabilisere sandet med dets rødder og byde på en naturlig vindbryd. Skulle du dog støde på et manchine-træ på stranden - bliv langt væk. Det er blandt verdens mest giftige træer. Saften fra træet er meget giftig og kan sive ud fra stammen, grene, blade og frugter. Selvom manchineel får sit navn fra det spanske "lille æble" for de æblelignende frugter, det bærer, er det absolut ikke spiseligt. Faktisk i Spanien kaldes det i almindelighed manzanilla de la muerte, eller "lille dødsæble." Rygter siger, at manchineel-træet er det, der dræbte opdagelsesrejseren Juan Ponce de Leon i 1521 på sin anden tur til Florida. Han blev angiveligt ramt af en pil, der var dyppet ned i den giftige safte, der døde kort derefter.

Manchineels kan vokse op til 50 fødder høje. Træerne har en rødgrå bark, 2 til 4-tommer grønne skinnende blade og bærer små grønne blomster, der giver plads til en frugt, der ligner et lille grønt æble. Den mælkeholdige hvide safte eller latex er den mest giftige del af træet og findes i alle dele. Det siges, at selv at stå tæt på træet bringer en i fare, da saften kan dryppe fra blade eller grene. At røre ved træet, spise frugten eller komme i kontakt med barken er naturligvis ekstremt farligt. De, der er udsat for toksinerne, kan opleve forbrænding, kløe og allergiske reaktioner, herunder hævelse i halsen, øjne og mund samt blærer. Der blev rapporteret om blære i huden af ​​dem, der blev rørt ved kun en lille dråbe safte fra et nærliggende træ. Der er rapporteret om øjenskader i områder, hvor der var røg fra brændende træer. De, der fejlagtigt har spist frugten og levet for at fortælle historien, beskriver manchineel som behageligt sød i starten, efterfulgt af en pebret, brændende fornemmelse og stramning af halsen.

Forskere er uklare om nøjagtigt sammensætning af træets toksiner, skønt det indeholder phorbol, som er en meget vandopløselig hudirriterende. Dette forklarer den øgede risiko for eksponering på grund af regn, da phorbol-komponenter let opløses i regndråber og kan spredes til noget i nærheden. Selv biler, der parkeres under træet, risikerer at blive korroderet af den farligt stærke giftige sap.

I mange dele af verden identificeres træerne med advarselsskilte. Nogle er markeret med et rødt X eller et rødt bånd, mens andre har lagt mere specifik skiltning ud. På øen Bonaire er træerne umærkede, så besøgende skal være opmærksomme.

Selv om planten er ekstremt giftig, bruges den ikke desto mindre til træ i Caribien. Saften fjernes ved at tørre afskårne grene i solen. Det rapporteres også, at gummi fremstillet af træbarken kan bruges som en behandling af ødemer, en unormal opbevaring af væske under huden. Tørrede frugter af træet er også blevet brugt som vanddrivende middel. Træet er lige så giftigt for de fleste dyr, som det er for mennesker, men der er én arter af leguaner, den sorte ryggrads iguana, som vides at leve blandt træets grene og endda spise frugten.

Historie: De fleste historier om run-ins med manchineel stammer fra litteratur og romaner, der fortæller historier om efterforskning, pirater, skibbrud og vaskes i land på en afsondret ø, kun for at finde manchineel som den eneste kilde til frugt. Manchineel og dets toksiske virkninger skaber en dramatisk historie. Næsten umiddelbart efter opdagelsen optrådte manchineel i opera, romaner og dramaer. I den tyske 1865-opera L'Africane begår heltinden selvmord ved at ligge under en manchineel og indånde træets dampe. Både Calusa, oprindelige folk på den sydvestlige kyst af Florida, og kariberne var kendt for at bruge saften fra manchineeltræet i krigsførelse. Sidstnævnte gruppe brugte bladene til at forgifte deres fjenders vandforsyning.

Manchineel findes i øjeblikket på listen over truede arter i Florida. For besøgende, der leder efter en, er det mest almindeligt i kystmangroveskove i Flamingo i Everglades National Park, og det kan findes i klynger på nogle af de mindre nøgleøer, såsom Key Largo og Elliot Key.