Nebraska Steder At Besøge: Agate Fossile Senge

Nebraskas agate-fossile senge er et nationalt monument, der er berømt som det sted, hvor den lokale løbere James Cook og efterfølgende paleontologer opdagede nogle af verdens bedst bevarede og mest komplette fossile bevis for miocene-gigantpattedyr som f.eks. Menoceras af næsehornsfamilien, Moropus, en fjern slægtning til hesten, og Dinohyus, også kendt som den "forfærdelige gris."

Nationalmonumentets besøgende Center tilbyder en introduktionsfilm på 12 minutter til området og dets historie samt to udstillingsgallerier. Den første udstilling viser livsstørre kopier af dyrene fundet fossiliseret i bakkerne uden for besøgende. Mindre skærme indeholder både ægte og replika-fossiler fundet i området, herunder en kopi af vandhullets ”knogleleje”, hvorfra de fleste af fossilerne blev fundet.

James Cook Collection-galleriet indeholder kulturelle artefakter fra Lakota, der dateres til de sene 1800'er og de tidlige 1900'er. Mange af tingene tilhørte Cook selv, der som ejer af Agate Springs Ranch udviklede et handelsforhold og personlig venskab med chefen for Oglala Lakota, Red Cloud. Højdepunkter i samlingen inkluderer en whetstone tilhørende Crazy Horse, våben, dragter og hovedbeklædninger tilhørende American Horse og Red Cloud's moccasins og pipe.

Parken har to vandrestier, som begge fører til steder langs Niobrara-floden, hvor James Cook afslørede fossile beviser fra sine stenbrud i slutningen af ​​1800. 1.6 mile Daemonelix-stien ved parkens vestlige ende bringer gæster forbi flere fossile udstillinger på stedet, herunder de forstenede rester af tunneler, der engang var beboet af paleocastor, eller tørt land beaver, der boede i området i huler, ligesom i dag. Præriehund. Navnet Daemonelix, eller Devil's Corkscrew, henviser til formen på hulerne, der er gravet af pattedyr i Oligocene-perioden. På trailens højeste punkt nyder besøgende en udsigt over de store plateauer øst for Rocky Mountains, der danner de nordlige høje sletter.

2.7-mile Fossil Hills-stien er en brolagt, rullestolvenlig sti, der begynder ved besøgende. Stien krydser Niobrara-floden og de omkringliggende vådområder og passerer bag Carnegie Hill og University Hill, før den går tilbage til besøgende Center gennem sletter af blandet græs og kort prærie. Langs stien kan gæsterne gå op til bjergene, hvor James Cook gjorde det meste af sine fossile opdagelser i 1880'erne. Der er også en kort sti, der fører til Harold Cook husstuehytte, som er blevet gendannet til sit 1910-udseende.

Historie: Agate-fossile senge-webstedet har en historie, der stammer tilbage 20 millioner år til Miocen-epoken, set gennem fossilerne der findes. Beviset for store pattedyr er blandt de bedst bevarede og komplette samling af sådanne fossiler i verden.

Nationalmonumentet får sit navn fra Agate Springs Ranch, som blev købt af James Cook fra sin svigerfar i slutningen af ​​1800. James Cook var en cowboy og runcher, der havde udviklet et nært venskab med OC Marsh, en paleontolog fra Yale, der gav interesse for fossiler. På et besøg i sin kommende svigerfars gård i Nebraska opdagede han nogle fossiler. Efter at have købt ranchen inviterede han ofte paleontologer til at blive hos ham, mens han foretog yderligere graver i området. Det var på et sådant besøg, at gruppen bekræftede den verdensberømte 20 millioner år gamle knogleseng beliggende på universitetet og Carnegie Hills.

James Cooks søn Harold voksede ud til at være en højt respekteret selvuddannet paleontolog og inviterede fortsat andre forskere til at arbejde med udgravninger i området gennem 1920'erne. Fossiler blev indsamlet på vegne af Carnegie Museum, Yale University, University of Nebraska og Amherst College. Harold boede i nærheden ved Bone Cabin Complex, der nu kaldes Harold Cook Homestead. Kabinen blev opført i det nationale register over historiske steder i 1977. Agate Fossil Beds National Monument blev oprettet i 1997, mange år efter, at det blev godkendt af Kongressen i 1965.

Efterkommerne af Cook-familien ejer stadig ranchen og har doneret genstandene i James Cook-samlingen til National Parks Service med det tilsagn, at de forbliver i nærheden af ​​Cook-familiens hjem.

Løbende programmer og uddannelse: Park Rangers bringer fossile kits til klasseværelset og holder foredrag om Miocene Pattedyrs historie og Agate Fossil Beds National Monument. Programmer på stedet inkluderer aktiviteter i besøgende Center, som bidrager til færdiggørelsen af ​​Junior Ranger-badget.

301 River Road Harrison, NE 69346, Telefon: 308-665-4113

Flere Nebraska steder at besøge