Ting At Gøre I Alabama: Ave Maria Grotto

Ave Maria Grotto er en 4-acre park, der er hjemsted for 125 miniatyrreplikater af verdens mest kendte katolske helligdomme og historiske bygninger. Hvert håndlavet stykke blev lavet af broder Joseph Zoettl, en benediktinermunk fra St. Bernard Abbey i Cullman, Alabama. Stykkerne blev lavet over en periode på mere end 40 år, begyndende i året 1932. De små bygninger er en kombination af cement, sten, marmor og andre donerede materialer. I 1933, en jernbaneafsporing i nærheden af ​​Vinemont, sendte Alabama en godsvogn af marmor fra Alabama, der knuste og knuste meget af indholdet. Ikke mere anvendelig af ejeren, marmoren blev doneret til St. Bernard's og indkøbt i trillebøre af munke til klosteret. Meget af det senere materiale, såsom farvede perler og glas, brudt flise, stykker marmor og kostumssmykker, blev doneret fra hele verden af ​​mennesker, der havde set den tidligste konstruktion og blev inspireret til at hjælpe med de senere kreationer. Hvert stykke er en kopi af en historisk berømt bygning, kirke eller helligdom. Stykkerne er lagt på ”bjergskråninger”, der følger en sti gennem skoven. Selve grotten er en lille kunstig hule, der indeholder en statue af Jomfru Maria omgivet af munke, nonner og hængende stalaktitter lavet af marmorfragmenter.

Historie: Broder Zoettl (1878-1961) blev født i Landshut, Bayern. I januar 1892, da far Gamelbert Brunner rejste til Europa på jagt efter kandidater til St. Bernard Abbey, var den unge Zoettl ivrig efter at tilmelde sig. Broder Zoettl tilbragte år som munk og husholderske i benediktinske missioner i hele Virginia, Tennessee og Alabama. I hele denne periode udholdt han misbrug og blev hjemlengsel. Broder Zoettl kunne ikke blive præst på grund af regler, der forhindrede, at handicappede blev ordineret som en tilbagetræk fra en barndomsulykke. Ved 1911 arbejdede han 17-timers dage i kraftcenteret i St. Bernard Abbey i Alabama. Han fortsatte denne daglige rutine i 30 år. Ved 1918, for at videregive tiden under det monotone, isolerede arbejde, var han begyndt at lave små kreationer ved hjælp af cement. Hans kreationer blev snart en lille attraktion og var populære blandt besøgende. I midten af ​​1920 lavede han små grotter, som klosteret ville sælge for at støtte missionerne. Ved 1932 havde klosteret solgt over 5,000 af Zoettls grotter. Ave Maria-projektet begyndte det år. Snart krævede det store antal besøgende, at stedet skulle flyttes fra klosterets rekreative grunde, og et nyt sted blev dedikeret i 1934. Zoettl fortsatte med at arbejde på det resten af ​​sit liv. I 1958 byggede han sin endelige model, Bascilica i Lourdes. Broder Zoettl passerede 3 år senere i 1961 i en alder af 83 og blev hædret af munkene med en begravelse i en særlig bronzekiste, en sjældenhed for dagen. I dag kommer besøgende fra hele verden for at være vidne til det lille land, der dækker over 3-hektar på Alabamas første og eneste benediktinerkloster. Grotten er blevet opført i det nationale register over historiske steder siden 1984.

Løbende programmer og uddannelse: Grupperejser i Ave Maria Grotto kan arrangeres ved planlægning på forhånd.

Bloomin 'Festival er en weekendbegivenhed, der finder sted hver april på grund af Ave Maria og den tilstødende skole. Over 140 deltager udstillere hvert år for at vise deres kunst, kunsthåndværk, bagværk og mere. Festivalen inkluderer familievenlige aktiviteter og forestillinger. Alle indtægter finansierer St. Bernard prep skole.

Bogen "Miniature Miracle" af John Morris er en grundigt undersøgt biografi om Zoettl. “Broder Joseph the Movie” er en dokumentar i fuld længde, der indrammer Zoettls liv som et klassisk eventyr, fortalt gennem genopførelser, interviews og arkivillustrationer og optagelser. Både bogen og filmen kan købes i Grotto-boghandlen.

Hvad er der i nærheden: Ave Maria Grotto ligger på grund af St. Bernard Abbey, et benediktinerkloster etableret i 1840's af munke fra Metten Abbey i Tyskland for at betjene en stadigt voksende tysktalende befolkning i Alabama. Grottens websted indeholder et antal foreslåede 2-dages rejseplaner, der kombinerer et besøg i Ave Maria Grotto med en rundvisning i klosterets kirke og grunde samt det nærliggende Cullman County Museum. Gæster kan overnatte i Abbeys retreatcenter, der tilbyder 46-værelser samt spiseservice.

1600 St. Bernard Drive, SE, Cullman, AL 35055, Telefon: 256-734-4110

Flere ting at gøre i Alabama